Τα μόνα πράγματα που μπορεί κανείς να θαυμάζει για πολύ, είναι τα πράγματα που θαυμάζει χωρίς να ξέρει γιατί. Jean Rostand, 1894-1977, Γάλλος επιστήμονας & φιλόσοφος

ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ-Ουόκαπ στο ΑΠΕ-ΜΠΕ: «Αισθάνομαι Έλληνας»

22 Ιουνίου, 2024

Στο Παγκόσμιο Κύπελλο, στα παρκέ της Ασίας, τον περασμένο Σεπτέμβριο, ο Τόμας Ουόκαπ, φόρεσε για πρώτη φορά τη φανέλα της εθνικής Ελλάδας. Και τώρα, σε αυτό το ίδιο γήπεδο που αγωνίζεται τα τελευταία τρία χρόνια, το Στάδιο Ειρήνης και Φιλίας (ΣΕΦ), ως παίκτης του Ολυμπιακού, θα διεκδικήσει, σε λίγες ημέρες, μαζί με τους υπόλοιπους Έλληνες διεθνείς την πρόκριση στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Παρισιού. Οι Αμερικανοί παίκτες των δύο φιναλίστ της Basket League, Παναθηναϊκού και Ολυμπιακού, ξεκίνησαν άμεσα τις διακοπές τους, όταν μετά από μία πολύ απαιτητική σεζόν και μετά από σειρά τελικών πέντε αγώνων ολοκληρώθηκαν οι αγωνιστικές υποχρεώσεις τους, στις 14 Ιουνίου. Εκείνος, χωρίς διακοπές, επέλεξε να προσφέρει τις υπηρεσίες του στην εθνική ομάδα.    

της Ασπασίας Βελονάκη

«Αισθάνομαι Έλληνας» δήλωσε ο Τόμας Ουόκαπ στο Αθηναϊκό Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων (ΑΠΕ-ΜΠΕ) και θυμήθηκε πως τον υποδέχτηκαν οι Έλληνες που συναναστράφηκε, με την άφιξή του στην Αθήνα και στον Ολυμπιακό, το καλοκαίρι του 2021. 

Ο 31χρονος γκαρντ έχει ως κίνητρο να εκπροσωπήσει την Ελλάδα, αλλά και να κάνει το όνειρό του πραγματικότητα, να συμμετάσχει δηλαδή σε Ολυμπιακούς Αγώνες. «Έχω οραματιστεί πόσο ξεχωριστή εμπειρία θα είναι οι Ολυμπιακοί Αγώνες. Έχω οραματιστεί τους φίλους και την οικογένειά μου να βρίσκονται στις ΗΠΑ και να με παρακολουθούν ν’ αγωνίζομαι από την τηλεόραση. Θα είναι πραγματικά ξεχωριστό,» μοιράστηκε την προσμονή του ο Ουόκαπ.  

Ο κορυφαίος αμυντικός της Euroleague τη σεζόν που ολοκληρώθηκε μίλησε και για το αμυντικογενές στιλ παιχνιδιού που θα πρέπει να περιμένουν να δουν από την εθνική Ελλάδας στο Προολυμπιακό Τουρνουά οι Έλληνες φίλαθλοι: «Θα παίξουμε ένα στιλ μπάσκετ με έμφαση και ένταση στην άμυνα και ας ελπίσουμε πως θα επιτύχουμε τον στόχο μας».

Η υπόσχεσή του στους Έλληνες φιλάθλους είναι πως «δεν θα αφήσουμε όλοι μαζί στην εθνική αυτή την ευκαιρία να πάει χαμένη. Θα δώσουμε όλες τις δυνάμεις μας για να τα καταφέρουμε. Δεν φοβόμαστε τίποτα». 

Αναλυτικά, ο Τόμας Ουόκαπ δήλωσε στο Αθηναϊκό Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων (ΑΠΕ-ΜΠΕ):

-Tόμας, θα μπορούσες να είσαι στη Μύκονο αυτή τη στιγμή, αλλά αντ’ αυτού επέλεξες να βρίσκεσαι εδώ και να προετοιμάζεσαι με την εθνική Ελλάδας για το Προολυμπιακό Τουρνουά. Ποιο είναι το κίνητρό σου για αυτή την επιλογή σου;

ΟΥΟΚΑΠ: «Να εκπροσωπήσω την Ελλάδα. Αυτό είναι το νούμερο ένα κίνητρο για εμένα και μετά από αυτό βέβαια το ν’ αγωνιστώ στους Ολυμπιακούς Αγώνες… ένα όνειρό μου. Κάθε φορά που καλείται το όνομά μου ή το… νούμερό μου για τη χώρα, είμαι περισσότερο από χαρούμενος να φορέσω τη φανέλα της Ελλάδας… ν’ αφήσω τις διακοπές και το καλοκαίρι μου… ν’ αφήσω τα πάντα. Αυτή είναι μία εξαιρετική ευκαιρία και ποτέ δεν θα την αφήσω να… περάσει».

-Η εθνική Ελλάδας στο μπάσκετ συμμετείχε τελευταία φορά σε Ολυμπιακούς Αγώνες στο Πεκίνο το 2008 και η πρόκληση επιστροφής της είναι μεγάλη. Εσύ προσωπικά πως ονειρεύεσαι πως θα είναι να συμμετέχεις σε Ολυμπιακούς Αγώνες;

ΟΥΟΚΑΠ: «Το έχω οραματιστεί… έχω οραματιστεί πόσο ξεχωριστή εμπειρία θα είναι. Έχω οραματιστεί τους φίλους και την οικογένειά μου να βρίσκονται στις ΗΠΑ και να με παρακολουθούν ν’ αγωνίζομαι από την τηλεόραση. Θα είναι πραγματικά ξεχωριστό. Θεωρώ πως κάθε ευκαιρία μου μας δίνεται έχει μία αιτία. Και δεν θα την αφήσουμε -όλοι μαζί- στην εθνική να πάει χαμένη. Θα δώσουμε όλες τις δυνάμεις μας για να τα καταφέρουμε. Δεν φοβόμαστε τίποτα. Θα παίξουμε ένα στιλ μπάσκετ με έμφαση και ένταση στην άμυνα και ας ελπίσουμε πως θα επιτύχουμε τον στόχο μας».

-Είναι βέβαια νωρίς, αφού μόλις ξεκινήσατε την προετοιμασία ενόψει του Προολυμπιακού Τουρνουά, αλλά γνωρίζουμε πως οι περισσότερες πιθανότητες είναι να αντιμετωπίσετε στον «τελικό» του Προολυμπιακού στο ΣΕΦ, στις 7 Ιουλίου, μία εκ των Σλοβενία ή Κροατία. Έχετε κάποια προτίμηση ανάμεσα στις δύο; 

ΟΥΟΚΑΠ: «Όχι δεν έχουμε. Είναι πράγματι νωρίς. Δεν έχουμε αρχίσει να μιλάμε για αυτές τις ομάδες και το τελευταίο παιχνίδι στο Προολυμπιακό. Σε αυτές τις πρώτες ημέρες, επικεντρωνόμαστε στο πως θα παρουσιαστούμε όσο καλύτεροι μπορούμε. Όλα τα υπόλοιπα θα έρθουν από μόνα τους με τον χρόνο. Τα match ups, τα σχήματα, οι ομάδες… όλα αυτά θα έρθουν από μόνα τους στη συνέχεια. Αυτή τη στιγμή βάζουμε την προσοχή μας μόνο στους εαυτούς μας και με τους αντιπάλους θα ασχοληθούμε αργότερα».

-Στη δεύτερη συμμετοχή σου στην εθνική Ελλάδας, μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο, θα έχεις Ομοσπονδιακό τεχνικό, ένα θρύλο του ελληνικού μπάσκετ και της ομάδας σου, του Ολυμπιακού… τον Βασίλη Σπανούλη. Αποτελεί για εσένα η παρουσία του ένα έξτρα κίνητρο;

ΟΥΟΚΑΠ: «Ναι ο Σπανούλης είναι κίνητρο για όλους μας. Όσον αφορά στην αφοσίωσή του στην εθνική, συμπεριφέρεται όπως όλοι μας και κάθε ένας από εμάς τους παίκτες. Δίνει τον χρόνο του, το καλοκαίρι του για την εθνική. Όπως ακριβώς τ’ αφήνουμε κι εμείς όλα. Ναι είναι τέλεια να παίζω γι’ αυτόν. Είναι απόλαυση».

-Και ων ο ίδιος Αμερικανός πως σου φαίνεται που θα είσαι συμπαίκτης στην εθνική Ελλάδας αυτή τη φορά με έναν εκ των κορυφαίων παικτών του ΝΒΑ, τον Γιάννη Αντετοκούνμπο;

ΟΥΟΚΑΠ: «Είναι τιμή να είμαι συμπαίκτης του. Να βρίσκομαι δίπλα του, να βλέπω πως δουλεύει, να βλέπω πως συμπεριφέρεται και πως δρα. Αποτελεί έμπνευση για εμένα».

-Το Προολυμπιακό διεξάγεται στο Φάληρο, στο ίδιο γήπεδο που αγωνίζεσαι με τη φανέλα του Ολυμπιακού και στα παιχνίδια της εθνικής οι κερκίδες θα είναι γεμάτες από Έλληνες φιλάθλους. Τόμας, αισθάνεσαι Έλληνας;

ΟΥΟΚΑΠ: «Ναι! Ναι πραγματικά! Αισθάνομαι Έλληνας. Κι αυτό για τον τρόπο που με έχουν αγκαλιάσει οι Έλληνες. Από τον πρώτο χρόνο που ήρθα στην Ελλάδα, αυτοί με τους οποίους συναναστράφηκα ήταν τόσο θερμοί, με καλοδέχτηκαν και νομίζω πως αισθάνομαι Έλληνας κυρίως λόγω αυτού. Αισθάνομαι Έλληνας λόγω του πως με υποδέχτηκε η Ελλάδα. Σημαίνει πολλά για εμένα. Μεγάλωσα ως παιδί στις ΗΠΑ και τώρα να είμαι εδώ και να νιώθω πως είμαι στο σπίτι μου… ξέρετε αυτό είναι πολύ ξεχωριστό».