Ηγετική ικανότητα σημαίνει να οδηγείς τους ανθρώπους να κάνουν αυτό που δεν θέλουν να κάνουν και να τους αρέσει. Harry Truman, 1884-1972, Αμερικανός πρόεδρος

Κένυα-Δάκρυα στο τελευταίο αντίο στον Κέλβιν Κίπτουμ

23 Φεβρουαρίου, 2024

 Μπλουζάκια με την εικόνα του Κέλβιν Κίπτουμ, προσευχές, δάκρυα: Η Κένυα απέτισε σήμερα (23/2) τον ύστατοφόρο τιμής στον κάτοχο του παγκόσμιου ρεκόρ μαραθωνίου που σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα.

 Ο αρχηγός του κράτους Γουίλιαμ Ρούτο και ο πρόεδρος της Διεθνούς Ομοσπονδίας Στίβου Σεμπάστιαν Κόε ταξίδεψαν για αυτήν την κηδεία στο Τσεπκόριο, στην κοιλάδα Ριφτ (δυτικά) όπου γεννήθηκε, μεγάλωσε και πέθανε ο Κέλβιν Κίπτουμ.

 Μπροστά στο ανοιχτό φέρετρο, κοντά στο οποίο ο αρχηγός του κράτους απέδωσε τα σέβη του, είχε τοποθετηθεί ένα μπουκέτο λουλούδια.
 Ο θάνατος του 24χρονου αθλητή «ήταν μια πολύ βαριά στιγμή για εμάς γιατί είχαμε δει σε αυτόν το μέλλον του στίβου στην Κένυα», είπε ο Γουίλιαμ Ρούτο, προσθέτοντας ότι ο Κίπτουμ «είχε περισσότερους λόγους να μην πετύχει παρά να πετύχει, αλλά εργάστηκε ενάντια σε όλες τις πιθανότητες».

 Αστέρι της Κένυας και του παγκόσμιου στίβου, ο Κίπτουμ έκανε μια βροντερή είσοδο στον κόσμο των Μαραθωνίων κερδίζοντας, κατά τον τρίτο επίσημο αγώνα του, τον Οκτώβριο στο Σικάγο, το παγκόσμιο ρεκόρ (2:00. 35) που κατείχε ο συμπατριώτης του Ελιούντ Κιπτσόγκε.

 «Μου λείπεις και θα είσαι η αγάπη της ζωής μου για πάντα μέχρι να ξανασυναντηθούμε. Υπόσχομαι να συγκεντρώσω τις δυνάμεις μου για χάρη των παιδιών μας», είπε μέσα σε δάκρυα και συγκίνηση η σύζυγος του Κίπτου, Ασενάθ Ροτίτς.

 «Κέλβιν, θα μας λείψεις», διαβεβαίωσε ο Σεμπάστιαν Κόε, προτού καταλήξει: «Η θλίψη μας θα χρειαστεί χρόνο για να φύγει . Αλλά να είσαι σίγουρος ότι τα επιτεύγματά σου είναι πολύτιμα, ανεξίτηλα και καταγράφονται στα χρονικά της ιστορίας μας και δεν θα ξεχαστούν ποτέ.»

 Οι αθλητές, οι περισσότεροι ντυμένοι με φανέλες που έφεραν την εικόνα του μαραθωνοδρόμου, γονάτισαν και προσευχήθηκαν για λίγο, πριν ρίξουν ροδοπέταλα στο φέρετρο.

 Αρκετές εκατοντάδες άτομα παρακολούθησαν την τελετή, συμπεριλαμβανομένης της πρωταθλήτριας από την Κένυα Φέιθ Κίπγερον, κάτοχου του παγκοσμίου ρεκόρ στα 1.500 μ., η οποία κατείχε για λίγο το ρεκόρ των 5.000 μ. το περασμένο καλοκαίρι, και του παγκόσμιου πρωταθλητή στα 800 μέτρα (2012, 2016) Ντέιβιτν Ρουντίσα.

 Ο Τζάκσον Κόμεν, ο γείτονας του Κίπτουμ, εξήρε τη μνήμη ενός «πολύ γενναιόδωρου» και «προσγειωμένου» ανθρώπου: 
 «Κατά τη σύντομη ζωή του ως αθλητής, βοήθησε στη χρηματοδότηση της εκπαίδευσης μερικών παιδιών από το δημοτικό σχολείο Τσεπσάμο που ο ίδιος είχε παρευρεθεί», διαβεβαίωσε στο γαλλικό πρακτορείο ειδήσεων (AFP)

 Ο Κέλβιν Κίπτουμ, παντρεμένος και πατέρας δύο παιδιών, σκοτώθηκε το βράδυ της Κυριακής 11 Φεβρουαρίου, όταν το αυτοκίνητό του έφυγε από το δρόμο στην πόλη Καπταγκάτ, στην κοιλάδα Ριφτ, όχι μακριά από την κατοικία και τον χώρο που έκανε προπόνηση. Ο προπονητής του Ζερβέ Χακιζιμάνα, 36 ετών, επίσης σκοτώθηκε επίσης ακαριαία.
 Μετά την ανακοίνωση του θανάτου του Κίπτουμ, η κυβέρνηση υποσχέθηκε ένα «ηρωικό αντίο».

 Η εικόνα θα παραμείνει αυτή ενός λεπτού αθλητή (1,78 μ., 59 κιλά), που «πετά» με δυνατό βήμα στην άσφαλτο του Σικάγο, επιταχύνοντας ακόμη και στο δεύτερο μισό του αγώνα, όπου οι περισσότεροι μαραθωνοδρόμοι όλων των επιπέδων παραπαίουν.

 Χθες (22/2), εκατοντάδες άνθρωποι απέτισαν φόρο τιμής στο Κίπτουμ στους δρόμους του Ελντορέτ. Το πέρασμά τους μπροστά από το φέρετρο του μαραθωνοδρόμου συνοδευόταν από τραγούδια, ή σιωπή.

 Το φθινόπωρο, ο αθλητής ανακοίνωσε ότι επρόκειτο να προσπαθήσει να γίνει, κατά τη διάρκεια του αγώνα του Ρότερνταμ στις 14 Απριλίου, ο πρώτος άνθρωπος που θα έτρεχε έναν επίσημο Μαραθώνιο κάτω από δύο ώρες.
 Ο Κίπτουμ ξεκίνησε να τρέχει το 2016. Το 2019, ολοκλήρωσε δύο πολύ γρήγορους ημιμαραθώνιους σε δύο εβδομάδες (60 λεπτά 48 δευτ. στην Κοπεγχάγη και 59 λεπτά 53 δευτ. στο Μπέλφορτ στη Γαλλία). 
 Σύμφωνα με ιατροδικαστή, ο Κέλβιν Κίπτουμ, του οποίου οι τοξικολογικές αναλύσεις βρίσκονται ακόμη σε εξέλιξη, πέθανε μετά από σοβαρά τραύματα στο κεφάλι.
 Ο Κίπτουμ έτρεχε τακτικά περισσότερα από 250 χιλιόμετρα την εβδομάδα, και μερικές φορές περισσότερα από 300, σπάνιες αποστάσεις ακόμη και σε πολύ υψηλό επίπεδο,  είχε αποκαλύψει ο προπονητής του, ένας Γάλλος κάτοικος και δρομέας σε εθνικό επίπεδο που είχε συναντήσει τον Κίπτουμ κατά τη διάρκεια της παραμονής του στην προπόνηση στο Κενύα.
 Ο Ζερβέ Χακιζιμάνα κηδεύτηκε στη Ρουάντα την Τετάρτη. 
 

 Α. Βαζογιάννης