Η δημοσιογραφία είναι ένα επάγγελμα στο οποίο περνάει κανείς τη μισή του ζωή μιλώντας για πράγματα που δεν ξέρει και την άλλη μισή σωπαίνοντας γι’ αυτά που ξέρει. Henri Béraud, 1885-1958, Γάλλος δημοσιογράφος & συγγραφέας

Κατερίνα Σωτηρίου: «Έμεινα έκπληκτη απ’ την εικόνα της Εθνικής γυναικών»

14 Νοεμβρίου, 2023

Η πάουερ φόργουορντ του Παναθηναϊκού, Κατερίνα Σωτηρίου, παρακολούθησε δια ζώσης τον αγώνα της εθνικής γυναικών απέναντι στην Τσεχία χθες, που έληξε με 75-66 υπέρ της Ελλάδας, στο πλαίσιο της 2ης αγωνιστικής των προκριματικών για το Ευρωμπάσκετ 2025. Για πρώτη φορά, η Κατερίνα Σωτηρίου, δεν φορούσε το εθνόσημο στο στήθος και μιλώντας στην εκπομπή «Άμεσο Ριπλέι» του ΕΟΚ WebRadio εξήγησε για το πώς ένιωσε. 

«Υπήρχαν πολύ έντονα συναισθήματα, όπως αξίζει στην Εθνική ομάδα και σ’ αυτά που έχουμε ζήσει. Αρχικά, μπαίνοντας στο γήπεδο ήταν η στιγμή που γινόταν η παρουσίαση της δικής μας Εθνικής και βλέποντας το κατάμεστο γήπεδο, συγκινήθηκα, μου ήρθε ένα έντονο σοκ. «Πλημμύρησαν» στιγμές σε συναίσθημα, βούρκωσα, αλλά περπατώντας, μέχρι να φτάσω κάπου στο κέντρο, άμεσα επανήλθα στο κέντρο μου. Ήμουν πάρα πολύ χαρούμενη που είχα τη δυνατότητα να ταξιδέψω στη Χαλκίδα και ήθελα πάρα πολύ να δω από κοντά την καινούργια Εθνική και τα κορίτσια αυτά. Χαίρομαι πάρα πολύ που μου δόθηκε η ευκαιρία τόσο άμεσα να βρεθώ στο παρκέ, αλλά απ’ την έξω πλευρά. Όλη τη διάρκεια του παιχνιδιού ήταν πολύ περίεργο να είμαι απ’ έξω. Κάποια στιγμή ήμουν έτοιμη να σηκωθώ να δώσω το χέρι στα κορίτσια που έκαναν την επαναφορά μπροστά μου, άρχισα να παραμιλάω. Την πρώτη στιγμή που μπήκα στο γήπεδο ένιωσα σαν να άνοιξε ένα σπίτι, να άνοιξε η οικογένειά μου και να μπήκα μέσα και να με φωνάζουν. Δεν έχει αν κάνει με εμένα, αλλά στο πώς ένιωσα το συναίσθημα και αυτήν την αγάπη για την Εθνική ομάδα. Δεν περίμενα ότι θα το ξαναζήσω αυτό. Ήταν πάλι πρωτόγνωρο, πάρα πολύ όμορφο και μου υπενθύμισε το πόσο ξεχωριστή είναι αυτή η ομάδα,» εξήγησε η Κατερίνα Σωτηρίου.

Για την ατμόσφαιρα στο ματς με την Τσεχία, η Σωτηρίου τόνισε: «Η ατμόσφαιρα ήταν κάτι “ μαγικό”. Συγχαρητήρια σε όλους. Η προσπάθεια, η συνοχή, το χαμόγελο, το χειροκρότημα, να ζήσουμε κάτι όλοι μαζί ήταν πραγματικά μαγικά. Νιώθω πάρα πολύ τυχερή. Το ότι συνδυάστηκε και με νίκη ήταν μοναδικό, πάρα πολύ όμορφο».

Για την εικόνα της Εθνικής στα δύο ματς με Ιταλία και Τσεχία είπε: «Αδιαμφισβήτητα η Μαριέλλα είναι το “ αστέρι” και πλαισιώνεται από άλλα “ αστέρια”. Ήταν τεράστιο πλήγμα κι εύχομαι περαστικά μέσα απ’ την καρδιά μου στην ίδια. Εγώ μπορώ να πω ότι έμεινα έκπληκτη απ’ την προσπάθεια και την εικόνα που δείξαμε. Έχω να πω ένα τεράστιο μπράβο και στο staff και στα κορίτσια που κατάφεραν τόσο άμεσα να προστατεύσουν το πρόσημο, να διεκδικήσουν, να είναι ανταγωνιστικές. Είδα πολύ καλύτερα πράγματα απ’ όσα περίμενα. Είδα και καινούργια πρόσωπα κάτι που μου άρεσε πάρα πολύ. Σίγουρα θα συνεχίσω να συμβουλεύω τα κορίτσια, γιατί έχουμε βήματα να κάνουεμ μπροστά, ώστε να φτάσουμε σε ένα επίπεδο ακόμα πιο ψηλό».

Για την ανάληψη του Ευρωμπάσκετ 2025 απ’ την Ελλάδα η πάουερ φόργουορντ του Παναθηναϊκού επισήμανε: «Φυσικά και είναι πάρα πολύ καλή κίνηση και τεράστιο επίτευγμα το να διοργανώσουμε ξανά την τελική φάση. Γενικά είμαι της ολιστικής προσπάθειας. Δε θεωρώ ότι αυτό είναι η λύση του μπάσκετ γυναικών. Επειδή οι σωστοί άνθρωποι θέλω να πιστεύω ότι έχουν καταλάβει ότι δεν είναι η λύση, απλά ένα τεράστιο κομμάτι προς την ανάπτυξη του αθλήματος, χαίρομαι πάρα πολύ. Το βρίσκω μόνο θετικό. Εξαρτάται πώς θα το εκμεταλλευτείς σε πάρα πολλά κομμάτια, όπως το μάρκετινγκ, η διαφήμιση, η ανάπτυξη. Αυτός είναι ο στόχος, δεν είναι μόνο το να πάρει η Εθνική ένα μετάλλιο, αυτό το θέλουν όλοι».

Για τη φετινή σεζόν με τον Παναθηναϊκό υπογράμμισε: «Νικήσαμε το πρώτο παιχνίδι με τον Ολυμπιακό στην έδρα μας, όπου η νίκη είναι νίκη, αλλά λέει πολλά και τίποτα για ‘μένα. Συνεχίζουμε. Έχει πολύ δρόμο ακόμα η σεζόν. Εγώ νιώθω τιμή και τεράστια ευγνωμοσύνη που καταφέρνω να επιστρέψω στη χώρα μου και να έχω τη δυνατότητα να πετύχω στον Παναθηναϊκό, σε έναν τεράστιο σύλλογο. Κάνουν τεράστια προσπάθεια σε όλα τα αθλήματα και οι πρόεδροι και όλος ο κόσμος του Παναθηναϊκού. Η προσπάθειά μας στην Ευρώπη συνεχίζεται. Ξεκινήσαμε πολύ καλά, σίγουρα ξεκινήσαμε πολύ καλά και θεωρώ ότι μας αξίζει να περάσουμε στην επόμενη φάση. Σε γενικό επίπεδο, είναι πολύ ευχάριστο ότι υπάρχουν δύο οργανωμένα σωματεία, ο Ολυμπιακός και ο Παναθηναϊκός, και θα είναι καλό να βοηθήσουμε και τους υπόλοιπους συλλόγους, ώστε να ανέβει επίπεδο η λίγκα για να φέρει κόσμο στο μπάσκετ».

Τέλος, η Κατερίνα Σωτηρίου αναφέρθηκε και στο… απωθημένο της: «Μου έχει μείνει ως απωθημένο το ότι δεν έπαιξα ποτέ σε Ολυμπιακούς Αγώνες. Είναι ένα όνειρο, ήθελα να το ζήσω σαν εμπειρία, οι Ολυμπιακοί Αγώνες είναι τεράστιο event, αν όχι το κορυφαίο. Έχω παίξει Παγκόσμιο, Ευρωμπάσκετ, Ευρωλίγκα, επομένως θα ήθελα και αυτό. Απ’ τη στιγμή που σταμάτησα είπα “ Εντάξει, ποτέ δεν ξέρεις, μπορεί να τα καταφέρεις κάπως αλλιώς“ . Επομένως, το αφήνουμε αυτό, είναι σαν όνειρο».