Η τιμή οποιουδήποτε πράγματος ισούται με την ποσότητα ζωής που ανταλλάξαμε για αυτό. Henry David Thoreau, 1817-1862, Αμερικανός συγγραφέας

Ακτή Ελεφαντοστού: Το ιδανικό τέλος στην ιστορία επιτυχίας του Κυπέλλου Αφρικής

12 Φεβρουαρίου, 2024

 Η επιτυχία της οικοδέσποινας ομάδας στον τελικό του Κυπέλλου Αφρικής της Κυριακής (11/2)  ολοκλήρωσε ιδανικά ένα βιβλίο παραμυθένιων ιστοριών που ολοκληρώθηκε σε ένα καθηλωτικό τουρνουά, με την Ακτή Ελεφαντοστού να πανηγυρίζει την επιτυχία τόσο εντός όσο και εκτός γηπέδου.
 Το τουρνουά  διάρκειας ενός μήνα έθεσε νέα πρότυπα και είχε πολλούς συναρπαστικούς αγώνες, ξεκινώντας με μια σειρά δραματικών ανατροπών και φτάνοντας στην κορύφωση με τη νίκη των γηπεδούχων.

 Η ιστορία…
 Η Ακτή Ελεφαντοστού κέρδισε τη Νιγηρία με 2-1 στον τελικό για να ολοκληρώσει μια παραμυθένια επιστροφή αφού…σκόνταψε στα πρώτα στάδια και γνώρισε τη βαρύτερη ήττα που υπέστη ποτέ μια οικοδέσποινα.
 Η ήττα με 4-0 από τη μικροσκοπική Ισημερινή Γουινέα στον τελευταίο αγώνα των ομίλων ήταν το μεγαλύτερο σοκ σε 34 διοργανώσεις του Κυπέλλου Εθνών, που χρονολογείται περισσότερο από έξι δεκαετίες.
 Άφησε την Ακτή Ελεφαντοστού στο χείλος του αποκλεισμού, αλλά προκρίθηκε στα νοκ άουτ, απέλυσε τον προπονητή της, άλλαξε τη σύνθεση και σιγά-σιγά έχτισε το μομέντουμ.

 «Μετά από εκείνο το χαστούκι, ήταν δύσκολο, αλλά μας βοήθησε να επιστρέψουμε ακόμα πιο δυνατοί για να εκμεταλλευτούμε τη δεύτερη ευκαιρία μας και να δείξουμε σε όλους ότι ήμασταν οι καλύτεροι», δήλωσε ο μέσος  της Ακτής Ελεφαντοστού Σέκο Φοφάνα.

 Οι υπέροχοι «μικροί»
 Το τουρνουά φαινόταν προορισμένο για ένα εντυπωσιακό τελείωμα, αφού ξεκίνησε με αποτελέσματα σοκ που οδήγησαν αρκετές υποψήφιες «βαρέων βαρών» να αποχωρούν νωρίς, καθώς κάποιες  «μικρές» ομάδες αποδείχθηκαν κάτι περισσότερο από ανταγωνιστικές στο τουρνουά των 24 ομάδων.
 Τα νησιά του Πράσινου Ακρωτηρίου, τα μικρότερα από τις χώρες που αγωνίζονται, απέκλεισαν την Γκάνα νωρίς και μπήκαν στη διαδικασία των πέναλτι σε μια θέση στα ημιτελικά.
Τα κατορθώματα της Ισημερινής Γουινέας ήταν επίσης εκπληκτικά και ο 34χρονος αρχηγός της Εμίλιο Νσούε, ο οποίος αγωνίζεται σε ομάδα τρίτης κατηγορίας στην Ισπανία, τερμάτισε πρώτος σκόρερ του τουρνουά.

 Η απογοήτευση των πρωταγωνιστών 
 Υπήρχαν επίσης πολλοί πρωταγωνιστές, αλλά δύο από τους μεγαλύτερα δοκίμασαν απογοητευτικό τουρνουά.
 Ο επιθετικός της Αιγύπτου Μοχάμεντ Σαλάχ σταμάτησε με τραυματισμό στον μηριαίο, ο Σάντιο Μανέ πήγε σπίτι του μετά τους «16» καθώς η κάτοχος της Σενεγάλης αποκλείστηκε και το Μαρόκο, που έφτασε στα ημιτελικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου πριν από 14 μήνες, αποκλείστηκε στο ίδιο στάδιο, αποτυγχάνοντας και πάλι να ανταποκριθεί  στον χαρακτηρισμό ως φαβορί πριν από το τουρνουά.

 Πολύχρωμα θέαμα 
 Το Κύπελλο Εθνών ήταν πάντα ένα πολύχρωμο θέαμα, και συχνά ζωντάνεψε από διαμάχες στο γήπεδο ή ταραχές έξω από αυτό. 
 Τα προηγούμενα τουρνουά είχαν επίσης άδειες εξέδρες σε αγώνες που δεν συμμετείχαν οι γηπεδούχοι.
 Αλλά η Ακτή Ελεφαντοστού, μετέθεσε το χρονοδιάγραμμα του τουρνουά κατά έξι μήνες για να αποφύγει την περίοδο των βροχών στη δυτική Αφρική, άλλαξε αυτή την αντίληψη, βοηθούμενη από την υψηλή ποιότητα των γηπέδων και τις καλές παρουσίες στους περισσότερους αγώνες.
 «Με την εικόνα που δείξαμε σήμερα, η Αφρική πρέπει να είναι περήφανη», δήλωσε ο αρχηγός της Ακτής Ελεφαντοστού Σερζ Οριέ μετά τον τελικό της Κυριακής. 
 «Έχουμε προχωρήσει, είτε είναι οι ομάδες, τα γήπεδα, το περιβάλλον διαβίωσης».

 Ραντεβού στο Μαρόκο το 2025
 Το Κύπελλο Εθνών του 2025 θα γίνει στο Μαρόκο, όπου η υποδομή αναμένεται να είναι ακόμα καλύτερη. 
 Ωστόσο, δεν υπάρχει ακόμη σαφήνεια από τη συνομοσπονδία αφρικανικού ποδοσφαίρου σχετικά με το πότε θα διεξαχθεί η διοργάνωση, είτε στην αρχή της χρονιάς είτε τον Ιούνιο-Ιούλιο όταν θα συγκρουστεί με το νέο διευρυμένο Παγκόσμιο Κύπελλο Συλλόγων της FIFA.

 A. Bαζογιάννης