Η Δύση κυριάρχησε στον κόσμο όχι με την υπεροχή των ιδεών της ή των αξιών ή της θρησκείας, αλλά μάλλον με την υπεροχή της στην εφαρμογή οργανωμένης βίας. Οι δυτικοί συχνά ξενούν αυτό το γεγονός· οι μη δυτικοί ποτέ. - Samuel Huntington, 1927-2008, Αμερικανός πολιτικός επιστήμονας

ΘΕΜΑ: Λιονέλ Μέσι, ο «ψύλλος» που έγινε 35 ετών

24 Ιουνίου, 2022

    Ο Λιονέλ Μέσι, γιορτάζει σήμερα τα 35α γενέθλια του. Μία ημέρα σαν σήμερα, στις 24 Ιουνίου 1987, γεννήθηκε στο Ροσάριο, ο -για πολλούς- κορυφαίος παίκτης στην Ιστορία του ποδοσφαίρου. Ο διάσημος «ψύλλος» (προσωνύμιο λόγω της σωματοδομής του) της «στρογγυλής Θεάς».

    Ο,τι και να κάνει μέχρι το τέλος της καριέρας του, ο διάσημος Αργεντινός, είναι από εκείνους που θα έχουν μία ξεχωριστή θέση στα βιβλία της παγκόσμίας Ιστορίας του ποδοσφαίρου. 
 
    Ένας παίκτης που καταφέρνει να προκαλεί μονάχα ανάμεσα στις τέσσερις γραμμές του γηπέδου, γνωρίζοντας την αποθέωση σε κάθε ποδοσφαιρική γειτονιά του κόσμου. Έστω κι εάν ο ίδιος, έχει δηλώσει ότι δεν είναι φανατικός φίλαθλος: «Η αλήθεια είναι ότι δεν παρακολουθώ πολύ ποδόσφαιρο όταν δεν αγωνίζομαι. Βλέπω μόνο σημαντικά παιχνίδια ή το πρωτάθλημα της Αργεντινής που παρακολουθώ συχνά. Δεν είμαι ένας φανατικός φίλαθλος», είχε αποκαλύψει πριν αρκετά χρόνια.

    Υιός βιομηχανικού εργάτη και καθαρίστριας και με μακρινή καταγωγή από το ιταλικό λιμάνι της Ανκόνα, ο Μέσι, έχει δύο μεγαλύτερους αδελφούς, τους Ροντρίγο και Ματίας και μία αδελφή, την Μαρία Σολ. Είναι παντρεμένος με την Αντονέλα Ροκούτσο, που γνωρίζει από πέντε ετών, μιας και είναι εξαδέλφη του καλύτερού του φίλου, Λούκας Σάλια. Μαζί έχουν τρεις υιους, τον Τιάγκο (γεννημένο 2012), τον Ματέο (2015) και τον Τσίρο (2018). 
     
    Άρχισε να παίζει ποδόσφαιρο σε ηλικία πέντε ετών, στην Γκραντόλι, μία τοπική ομάδα που προπονούσε ο πατέρας του. Το 1995 πήγε στην Νιούελς Ολντ Μπόις, όμως στην ηλικία των 11 ετών, διαγνώστηκε με ανεπάρκεια αυξητικής ορμόνης. Η Ρίβερ Πλέϊτ έδειξε ενδιαφέρον για την πρόοδο του, όμως δεν είχε αρκετά χρήματα για να πληρώσει την θεραπεία, το μηνιαίο κόστος της οποίας ήταν 900 δολάρια.  

    Ο Τσάρλες Ρέσακ, αθλητικός διευθυντής της Μπαρτσελόνα, είχε ενημερωθεί για το ταλέντο του, από συγγενείς του Μέσι στην Γέιδα και ο πατέρας του δέχθηκε να ταξιδέψει μαζί του για να δοκιμαστεί στους Καταλανούς, που πρότειναν αμέσως να τον πάρουν στην ακαδημία τους αναλαμβάνοντας να πληρώσουν εκτός των άλλων και την θεραπεία του. Ετσι η οικογένειά του μετακόμισε στην Ευρώπη.  
    
    Στην Βαρκελώνη και σε ηλικία μόλις 12 ετών και από το 2000 έως το 2004 βρέθηκε στις ακαδημίες της Μπαρτσελόνα. Εκεί, ο Μέσι έμαθε να προπονείται όπως και η πρώτη ομάδα, ώστε να είναι έτοιμος και προσαρμοσμένος στο παιχνίδι και την φιλοσοφία των μεγάλων, αποκτώντας κανόνες συμπεριφοράς που χρειάζεται να εφαρμόζουν στο γήπεδο, στο σπίτι και στο σχολείο.
    
    Και φυσικά, έμαθε να περιμένει. Μέχρι να έλθει η 16η Οκτώβρη 2004 για να κάνει το επίσημο ντεμπούτο του κόντρα στην Εσπανιόλ. Και να γίνει -τότε- ο τρίτος πιο νέος παίκτης  που φόρεσε την φανέλα της Μπάρτσα και ο πιο νέος στην Liga (ρεκόρ που αργότερα πήρε ο Μπόγιαν Κρκιτς τον Σεπτέμβρη του 2007). Όταν μάλιστα σημείωσε το πρώτο του γκολ με την πρώτη ομάδα, κόντρα στην Αλμπαθέτε την 1η Μάη 2005, ήταν μόλις 17 ετών 10 μηνών και επτά ημερών.
  
    Σε μια σεζόν (2004-05), την πρώτη του, που οι περισσότερες συμμετοχές του ήταν με την δεύτερη ομάδα της Μπαρτσελόνα. Την επόμενη σεζόν (2005-2006) οι συμμετοχές του Λιονέλ Μέσι σχεδόν τριπλασιάστηκαν: 25 συνολικά (και 8 γκολ), εκ των οποίων 17 στο πρωτάθλημα (6 γκολ), 2 στο Κύπελλο (1 γκολ) και 6 στο Champions League (1 γκολ).

    Πριν ακόμα συμπληρώσει 20 χρόνια ζωής, χαρακτηρίσθηκε ως ο «νέος Μαραντόνα», αν και στην πατρίδα του, κάποιοι προτιμούν να τον αποκαλούν Καταλανό και όχι Αργεντινό: «Ο καλύτερος ποδοσφαιριστής στον κόσμο είναι ένας Αργεντινός, που στην πατρίδα του έχει λιγότερους θαυμαστές από έναν διαιτητή», είχε γράψει στο παρελθόν ο αρθογράφος της «Nacion», Κλαούντιο Μάουρι.

    Ο μεγάλος του… καημός, ήταν ότι δεν είχε κάποιο τρόπαιο με την εθνική Αργεντινής. Ομως τελικά, το 2021 οδήγησε την «αλμπισελέστε» στην κατάκτηση του Κόπα Αμέρικα και μάλιστα μέσα στην Βραζιλία (1-0), ενώ στην 162η συμμετοχή (στις 2 Ιουνίου στο Γουέμπλεϊ) του με το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα της πατρίδας του (σ.σ. μετρά 68 γκολ), ήταν ο μεγάλος πρωταγωνιστής, στην επικράτηση με 3-0 επί της Ιταλίας στην Finalissima (σ.σ. πρωταθλητής Νότιας Αμερικής έναντι πρωταθλητή Ευρώπης). Σ΄ αυτόν τον αγώνα, ο Μέσι «μοίρασε» δύο ασίστ και ανακηρύχθηκε ως ο πολυτιμότερος παίκτης της αναμέτρησης.

    Στην διάρκεια της καριέρας του, ο Μέσι κατέκτησε τα πάντα με την Μπαρτσελόνα: 10 ισπανικά πρωταθλήματα, 6 Ισπανικά Κύπελλα, 8 Ισπανικά Σούπερ Κύπελλα, ένα πρωτάθλημα Γαλλίας, 4 Champions League, 3 Σούπερ Κύπελλα UEFA, 3 Παγκόσμια Κύπελλα συλλόγων, ενα Κόπα Αμέρικα και ένα Χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο στο Πεκίνο το 2008. Ο Μέσι κατέκτησε επίσης, τον τίτλο του πρώτου σκόρερ της Laliga 6 φορές, 6 του Champions League, 6 φορές το «Χρυσό Παπούτσι» και πάνω από όλα, επτά φορές την «Χρυσή Μπάλα». 
 
    Το καλοκαίρι του 2021 και μετά από 520 συμμετοχές και 474 γκολ με την φανέλα της Μπαρτσελόνα, ο «ψύλλος», πήρε μεταγραφή για την Παρί Σεν Ζερμέν, όπου στην πρώτη του χρονιά, σημείωσε έξι γκολ σε 26 αναμετρήσεις.

ΑΝΤΩΝΗΣ ΒΑΖΟΓΙΑΝΝΗΣ