Όποτε στερούμε τις ελευθερίες από αυτούς που μισούμε, ανοίγουμε το δρόμο για να χάσουν τις ελευθερίες τους αυτοί που αγαπάμε. - Wendell Willkie, 1892-1944, Αμερικανός πολιτικός

Πρόκριση στο Final 4 με τον Ολυμπιακό θέλει ο Ουόκαπ

12 Ιουνίου, 2021

Διψασμένος για τίτλους, με μεγαλύτερο στόχο την πρόκριση στο φάιναλ φορ της Euroleague την ερχόμενη σεζόν, παρουσιάστηκε στις πρώτες δηλώσεις του ως παίκτης του Ολυμπιακού ο Τόμας Ουόκαπ.

Ο 29χρονος Αμερικανός γκαρντ υπέγραψε τριετές συμβόλαιο και έγινε χθες (11/6) η πρώτη μεταγραφή αυτού του καλοκαιριού για την ομάδα του Πειραιά. Ο Ουόκαπ θυμήθηκε τις σκληρές «μάχες» της πρώην ομάδας του, Ζαλγκίρις Κάουνας, με τον Ολυμπιακό, αναφέρθηκε σε αυτούς που του μίλησαν με τα καλύτερα λόγια για τους «ερυθρόλευκους» (σ.σ. Ζακ Λεντέι και Ογκάστιν Ρούμπιτ), ενώ χαρακτήρισε «εξαιρετική» την επικοινωνία του με τον προπονητή του Ολυμπιακού, Γιώργο Μπαρτζώκα. 

Αναλυτικά, η συνέντευξη του Τόμας Ουόκαπ στην ιστοσελίδα της ΚΑΕ Ολυμπιακός: 

«Eίμαι ενθουσιασμένος, ευτυχισμένος θα έλεγα. Και αυτό γιατί πλέον θα αγωνίζομαι σε ένα από τα πιο ιστορικά κλαμπ της Ευρώπης. Ξέρω όλη την ιστορία του Ολυμπιακού και γνωρίζω καλά πως τα τελευταία χρόνια, η ομάδα δεν είναι εκεί που ανήκει. Εγώ, θα κάνω τα πάντα για να πραγματοποιήσω το όνειρό μου και να φτάσουμε στο φάιναλ φορ. Η ομάδα διαθέτει παίκτες Θρύλους του ευρωπαϊκού μπάσκετ, που ξέρουν από τίτλους και διακρίσεις. Είμαι ενθουσιασμένος που θα αποτελέσω μέρος αυτής της ομάδας».

Τα τελευταία τρία χρόνια αντιμετώπισε πολλές φορές τον Ολυμπιακό φορώντας τη φανέλα της Ζαλγκίρις και εξήγησε πως… «Κάθε φορά που αντιμετωπίζαμε τον Ολυμπιακό, επρόκειτο για μεγάλα παιχνίδια. Είτε παίζαμε στο Κάουνας, είτε στον Πειραιά, οι “μάχες” ήταν μεγάλες και πάντα με ενθουσίαζαν αυτές οι αναμετρήσεις. Πλέον, θα φοράω τα ερυθρόλευκα και πραγματικά ανυπομονώ να πιάσουμε δουλειά».

Ερωτηθείς τι γνωρίζει για την ομάδα και γενικότερα για την ιστορία του συλλόγου, μπήκε αμέσως στο… ψητό. «Γνωρίζω πάρα πολλά. Ξέρω αρκετά καλά τι σημαίνει η κόντρα μεταξύ Ολυμπιακού και Παναθηναϊκού. Έχω δουλέψει υπό τις οδηγίες του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους, ενώ και ο Ζακ Λεντέι, αλλά και ο Ογκάστιν Ρούμπιτ, μου είπαν πολλά έχοντας παίξει και αυτοί με τη φανέλα του Ολυμπιακού απέναντι στον Παναθηναϊκό. Πραγματικά, όλο αυτό είναι κάτι που με ενθουσιάζει και ξέρω ότι αυτοί οι αγώνες είναι κάτι ιδιαίτερο. Επίσης, γνωρίζω πόσο απαιτητικοί είναι οι φίλαθλοι της ομάδας μας και θέλω, αν το επιτρέψουν οι συνθήκες λόγω πανδημίας, να ζήσω τη σπουδαία ατμόσφαιρα που δημιουργούν».

Σε ό,τι αφορά τους παράγοντες που έπαιξαν ρόλο στο να πει τελικά το «ναι» στον Ολυμπιακό παρά το ενδιαφέρον πολλών ομάδων της Euroleague, είπε: «Σίγουρα το να παίζω με παίκτες θρύλους δίπλα μου, που ξέρουν την Ευρωλίγκα, αποτέλεσε για εμένα σημαντικό παράγοντα στο να πάρω την απόφαση μου. Αν η πανδημία το επιτρέψει, θα έχω την ευκαιρία να ζήσω και τη σπουδαία ατμόσφαιρα που δημιουργούν οι φίλαθλοι μας, οπότε όλα συνηγόρησαν στο να αποδεχτώ την πρόταση του Ολυμπιακού».

Όσο για την απόφαση του Ολυμπιακού να αποχωρήσει από το ελληνικό πρωτάθλημα, ο Αμερικανός γκαρντ έδειξε απόλυτα συνειδητοποιημένος. «Γνωρίζω ακριβώς τι έχει γίνει τα τελευταία χρόνια. Ο Ζακ Λεντέι ήταν μέλος της ομάδας εκείνης και μου εξήγησε ακριβώς τα όσα έχουν γίνει. Δεν το σκέφτηκα καθόλου. Και ο Ζακ και ο Ογκάστιν μου είπαν τα καλύτερα για τον Ολυμπιακό. Είχαν μόνο καλά λόγια να πουν για τους ανθρώπους της ομάδας, για το κλαμπ, αλλά και για την πόλη γενικότερα. Συνεπώς, εμείς ως παίκτες, πρέπει να είμαστε έτοιμοι, είτε για ένα, είτε για δύο, είτε για όσα ματς μας ζητηθούν κάθε εβδομάδα. Ο Ολυμπιακός είναι μεγάλη ομάδα και ούτε που  πέρασε από το μυαλό μου να αλλάξω γνώμη λόγω αυτού».

Η επικοινωνία του με τον Γιώργο Μπαρτζώκα ήταν από την αρχή εξαιρετική. «Ο κόουτς Μπαρτζώκας είναι ένας σπουδαίος προπονητής. Έχει κατακτήσει την Ευρωλίγκα, έχει οδηγήσει την Λοκομοτίβ Κουμπάν στο φάιναλ φορ και αυτό λέει πάρα πολλά για το επίπεδο του. Όπως οι προπονητές συλλέγουν πληροφορίες για τους παίκτες, έτσι και εμείς οι παίκτες μαθαίνουμε για τους προπονητές. Εκτός, λοιπόν, από το σπουδαίο βιογραφικό του, έμαθα τα καλύτερα για τον κόουτς και ως προπονητή και ως άνθρωπο, κάτι που διαπίστωσα και στη συνομιλία μας. Αυτό που μου ζήτησε ο κόουτς είναι να κάνω τη δουλειά μου μέσα στο παρκέ. Μου εξήγησε το πλάνο του και πως θέλει η ομάδα να παίξει. Μου άρεσαν πολύ όσα άκουσα! Θέλω να τον δικαιώσω για την επιλογή του και όλοι μαζί να πετύχουμε κάτι καλό για τον Ολυμπιακό».

Όταν του ζητήθηκε να… αυτοσυστηθεί στο κοινό των Πειραιωτών, είπε: «Κάνω όλα όσα μου ζητάει ο προπονητής στο παρκέ. Τρέχω την ομάδα στον αιφνιδιασμό, παίζω σκληρή άμυνα πάνω, αλλά και μακριά από τη μπάλα, προσπαθώ να βοηθάω  όσο μου ζητηθεί και επιθετικά και είμαι ένας παίκτης που σε κάθε προπόνηση και σε κάθε αγώνα, δίνω το 100% μου. Παίζω σκληρά και στις δύο πλευρές του παρκέ».

Εκτός γηπέδου, ο γεννημένος στο Τέξας 29χρονος γκαρντ, προτιμά να περνά απαρατήρητος. «Γενικά είμαι ήσυχος. Μου αρέσουν τα ήρεμα μέρη και οι ήρεμες καταστάσεις, όταν δεν βρίσκομαι στο παρκέ. Χαλαρώνω πηγαίνοντας για καφέ και βλέποντας πολλές ταινίες». 

Για το τέλος του ζητήσαμε να θυμηθεί το παιχνίδι των δύο ομάδων φέτος στο Κάουνας, όταν και πρωταγωνίστησε στην τελευταία φάση με τον Κώστα Σλούκα, με τον οποίο πλέον θα παλεύει για τους ίδιους στόχους.

«Ήταν ένα τρελό παιχνίδι. Ο Ολυμπιακός είχε τον έλεγχο σε όλη του τη διάρκεια, αλλά δεν τα παρατήσαμε. Και έτυχε να βρεθούμε στην τελευταία φάση εμείς ως πρωταγωνιστές.  

Τώρα θα είμαι στην ίδια πλευρά με τον Σλούκα και θα κάνω τα πάντα για να τα καταφέρουμε και να οδηγήσουμε τον Ολυμπιακό εκεί που αξίζει. Όταν θα είμαστε μαζί στο παρκέ, θα είμαι ο πλέι μέικερ και αυτός δίπλα μου, θα μαρκάρω εγώ τον αντίπαλο πλέι μέικερ, ενώ επιθετικά εκείνος θα μας οδηγεί. Πραγματικά ανυπομονώ να βρεθούμε μαζί στο παρκέ».