Όταν κάτι είναι αυτονόητο, γίνεται ακόμα πιο αυτονόητο όταν το λέμε - Charles Maurice de Talleyrand

Μπαρτσελόνα και Αθλέτικ Μπιλμπάο για το Κύπελλο

17 Απρίλιος, 2021

Οι δύο πλέον επιτυχημένες ομάδες στην ιστορία του κυπέλλου Ισπανίας, η Μπαρτσελόνα και η Αθλέτικ Μπιλμπάο, συγκρούονται αύριο Σάββατο (17/4, 22:30 ώρα Ελλάδας) στο στάδιο “Καρτούχα” της Σεβίλης, διεκδικώντας το τρόπαιο για τη σεζόν 2020-21. Πρόκειται για έναν τελικό με αρκετές ιδιαιτερότητες, που βρίσκει τις δύο φιναλίστ “τραυματισμένες” και με μεγάλη ανάγκη να πανηγυρίσουν στο τέλος της βραδιάς, για διαφορετικούς λόγους η καθεμία.

Η Μπαρτσελόνα προέρχεται από την ήττα στο “clasico” του περασμένου Σαββάτου (10/4) από τη Ρεάλ, που “ψαλίδισε” τις πιθανότητές της για την κατάκτηση του τίτλου στη La Liga. Με δεδομένο τον πρόωρο αποκλεισμό από το Champions League, οι «μπλαουγκράνα» κινδυνεύουν να μείνουν χωρίς τρόπαιο για δεύτερη συνεχή σεζόν, αν δεν καταφέρουν να πάρουν το κύπελλο. Αντίθετα, μία νίκη αύριο θα βελτιώσει την ψυχολογία στο καταλανικό «στρατόπεδο» και θα βοηθήσει την ομάδα του Ρόναλντ Κούμαν να κάνει μία τελευταία προσπάθεια για να εξαντλήσει τις πιθανότητές της να κατακτήσει το πρωτάθλημα.

Από την άλλη πλευρά, η Αθλέτικ Μπιλμπάο επιστρέφει στο γήπεδο όπου πριν δύο εβδομάδες έχασε τον πολυαναμενόμενο τελικό της περσινής διοργάνωσης, γνωρίζοντας την ήττα (1-0) από την «αιώνια» αντίπαλο Ρεάλ Σοσιεδάδ. Το αποτέλεσμα αυτό προκάλεσε σοκ στα «λιοντάρια», που όμως έχουν πλέον μία δεύτερη ευκαιρία να κατακτήσουν το Copa del Rey, για πρώτη φορά από το 1984 κι ενώ έκτοτε μετράνε πέντε διαδοχικούς χαμένους τελικούς. Παράλληλα, το κύπελλο αποτελεί τη μοναδική ευκαιρία της Μπιλμπάο να εξασφαλίσει εισιτήριο για τις ευρωπαϊκές διοργανώσεις της επόμενης περιόδου, αφού στο πρωτάθλημα βρίσκεται μακριά από τις προνομιούχες θέσεις.

Ένα αξιοπρόσεκτο στοιχείο του φετινού κυπέλλου Ισπανίας είναι ότι οι δύο φιναλίστ έφτασαν «δια πυρός και σιδήρου» στον τελικό, καθώς ζορίστηκαν ακόμη και απέναντι σε σαφώς υποδεέστερους αντιπάλους. Αμφότερες μπήκαν στη διοργάνωση στη φάση των «32» και η Μπαρτσελόνα χρειάστηκε παράταση για να αποκλείσει την Κορνεγιά (ομάδα 3ης κατηγορίας) και στη συνέχεια πέρασε με ανατροπή στο τελευταίο 20λεπτο το εμπόδιο της Ράγιο Βαγεκάνο (β΄ κατηγορία). Στα προημιτελικά νίκησε στην παράταση τη Γρανάδα, κι ενώ έχανε 2-0 ως το 88 (!) και στους διπλούς ημιτελικούς πέτυχε ακόμη μία ανατροπή επί της Σεβίλης, παίρνοντας την πρόκριση στην παράταση της ρεβάνς, αφού χρειάστηκε ένα γκολ του Πικέ στην εκπνοή του κανονικού αγώνα για να ισοφαρίσει το σκορ του πρώτου παιχνιδιού (2-0).

Αντίστοιχες δυσκολίες αντιμετώπισε και η Αθλέτικ Μπιλμπάο. Νίκησε με ανατροπή 2-1, τόσο την Ίμπιθα (με γκολ του Νούνιεθ στις καθυστερήσεις) όσο και την Αλκογιάνο (αμφότερες ομάδες γ΄ κατηγορίας), στα προημιτελικά πέρασε στα πέναλτι την Μπέτις, αφού πρώτα ο Ραούλ Γκαρσία ισοφάρισε στις καθυστερήσεις του κανονικού αγώνα, και στα ημιτελικά απέκλεισε στην παράταση τη Λεβάντε.

Αξίζει να σημειωθεί ότι οι δύο ομάδες αναμετρήθηκαν στο ίδιο γήπεδο ακριβώς πριν τρεις μήνες (17/1), στον τελικό του Σούπερ Καπ, όπου οι Βάσκοι επικράτησαν με 3-2 στη παράταση και κατέκτησαν το τρόπαιο. Αντίθετα, οι δύο φετινές αναμετρήσεις τους στη La Liga έληξαν με νίκες των Καταλανών, 3-2 στο «Σαν Μαμές» και 2-1 στο «Καμπ Νου».

Όπως προαναφέρθηκε, οι δύο αυριανοί αντίπαλοι είναι οι πιο επιτυχημένοι σύλλογοι στο κύπελλο Ισπανίας. Η Μπαρτσελόνα έχει κατακτήσει 30 φορές το τρόπαιο σε 41 τελικούς και η Αθλέτικ 23 φορές σε 38 τελικούς. Θα είναι ο ένατος μεταξύ τους τελικός, με τους «μπλαυογκράνα» να έχουν το πάνω χέρι, με έξι νίκες στα προηγούμενα οκτώ «ραντεβού» τους και τρεις συνεχόμενες επιτυχίες, το 2009, το 2012 και το 2015.

Διαιτητής της αναμέτρησης ορίστηκε ο Χουάν Μαρτίνεθ Μουνουέρα, που θα διευθύνει για πρώτη φορά στην καριέρα του τελικό κυπέλλου.
Γ. Δημητρόγλου