Ένας άνθρωπος έχει πάντα δυο λόγους για να κάνει οτιδήποτε: έναν καλό λόγο και τον πραγματικό λόγο. J.P. Morgan, 1837-1913, Αμερικανός τραπεζίτης

Αήττητη εντός η εθνική, χωρίς νίκη εκτός η Λευκορωσία

ΑΠΟΣΤΟΛΗ ΑΠΕ-ΜΠΕ ΣΤΗ ΘΕΣΣΑΛΟΝΙΚΗ: ΑΣΠΑΣΙΑ ΒΕΛΟΝΑΚΗ

Για πρώτη φορά μετά από 34 χρόνια, η εθνική θα δώσει επίσημο αγώνα στη Θεσσαλονίκη, στις 17:00, με αντίπαλο τη Λευκορωσία, για την 2η αγωνιστική του 2ου ομίλου, στα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2023. Η νίκη είναι μονόδρομος για τους παίκτες του Σωτήρη Μανωλόπουλου, ειδικά μετά την ήττα από τη Μεγάλη Βρετανία στο Νιούκαστλ, την περασμένη Πέμπτη (25/11), στην πρεμιέρα. Οι Λευκορώσοι έκαναν την έκπληξη στην 1η αγωνιστική, νικώντας εντός έδρας την Τουρκία, με 84-70.

Αν και η προϊστορία είναι υπέρ της Ελλάδας (4 νίκες – 1 ήττα), ως γνωστόν δεν παίζει αυτή μπάσκετ… Η Λευκορωσία αποτελεί έναν ιδιαίτερα επικίνδυνο αντίπαλο, κυρίως λόγω της «χημείας» που παρουσιάζει εν αντιθέσει με άλλες εθνικές ομάδες στα «παράθυρα». Κι αυτό γιατί οκτώ διεθνείς Λευκορώσοι που ταξίδεψαν στη Θεσσαλονίκη αγωνίζονται στον ίδιο σύλλογο (Τσμόκι Μινσκ) με προπονητή, τον Ομοσπονδιακό της εθνικής τους, Ρόστισλαβ Βέργκουν. 

H εθνική είναι αήττητη εντός έδρας σε προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου. Μετράει 6/6 στους αγώνες που έχει δώσει εντός των τειχών έως σήμερα. Η Λευκορωσία έχει χάσει και τα τρία εκτός έδρας παιχνίδια της σε Προκριματική Φάση του Παγκοσμίου Κυπέλλου, δεχόμενη κατά μέσο όρ +80 πόντους και όλα με διψήφιες διαφορές.

Ο Ομοσπονδιακός τεχνικός της Ελλάδας, Σωτήρης Μανωλόπουλος, ο οποίος είχε απουσιάσει από την αναμέτρηση με τη Βρετανία λόγω κορονοϊού έχει αντιμετωπίσει δύο φορές ήδη φέτος την Τσμόκι Μινσκ, ως προπονητής του Περιστερίου, στο Europe Cup, οπότε έχει έτοιμες… σημειώσεις από το σκάουτινγκ για τους περισσότερους παίκτες της Λευκορωσίας. 

Ο συνεργάτης του Σωτήρη Μανωλόπουλου στο τεχνικό επιτελείο της Εθνικής, Ισίδωρος Κουτσός, εξήγησε τα βασικά σημεία που θα κρίνουν την αναμέτρηση:

«Η Λευκορωσία είναι μια ομάδα με μεγάλη ομοιογένεια, αφού το μεγαλύτερο ποσοστό των παικτών τους παίζουν στην ίδια ομάδα και με τον ίδιο κόουτς. Κατ’ επέκταση έχουν πολύ καλή χημεία και παίζουν αρκετά οργανωμένα, πάνω στα συστήματα της ομάδας τους, ενώ βασίζονται κυρίως σε τρεις βασικούς παίκτες.

Στο «3» στον Μπελιάκου, στο «4» στον Σαλάς και στο «5» στον Παραχούσκι. Αυτούς τους τρεις θα είναι πολύ σημαντικό να καταφέρουμε να τους αποσυνδέσουμε από το παιχνίδι της υπόλοιπης ομάδας.

Πρέπει να είμαστε πάρα πολύ σκληροί στην άμυνα, να βρούμε πόντους στον αιφνιδιασμό και συνολικά στην επίθεση να είμαστε όσο πιο σωστοί γίνεται στις επιλογές μας και να μοιράσουμε μπάλες στον κατάλληλο παίκτη κάθε φορά.

Στο προηγούμενο παιχνίδι δεν καταφέραμε να φτάσουμε στη νίκη, όμως, έχουμε δει τα λάθη μας και είμαστε πάρα πολύ έτοιμοι ψυχολογικά, έχοντας όλοι κατανοήσει ότι απέναντι στη Λευκορωσία η νίκη είναι μονόδρομος.

Για να φτάσουμε σε αυτήν ξαναλέω ότι πρέπει να έχουμε σκληράδα στην άμυνα, να τους βγάλουμε από τον ρυθμό τους και να μετατρέψουμε σε πόντους τους αιφνιδιασμούς που θα καταφέρουμε να βγάλουμε. Εχουμε εντοπίσει κάποιες αδυναμίες συγκεκριμένων αντιπάλων και πρέπει να είμαστε πολύ συνεπείς στο να τους σημαδέψουμε».

Στο Αλεξάνδρειο, Ελλάδα και Λευκορωσία θα βρεθούν αντιμέτωπες για έκτη φορά στην Ιστορία. Η προϊστορία των αναμετρήσεων ανήκει στην Ελλάδα με 4-1. Η Λευκορωσία νίκησε στον πρώτο μεταξύ των δύο ομάδων αγώνα στις τον Οκτώβριο του 1995 με 82-77 για την ημιτελική φάση του Ευρωμπάσκετ 1997. Στην τελευταία «κόντρα» των δύο, στο δρόμο για το Ευρωμπάσκετ του 2005, είχαν αγωνιστεί δύο άνθρωποι που βρίσκονται ξανά δίπλα στην Εθνική Ανδρών, από άλλο πόστο, ο Δήμος Ντικούδης και ο Νίκος Ζήσης.

Οι προηγούμενοι αγώνες

11.10.1995 (Αθήνα) Ευρωμπάσκετ 1997 Ελλάδα – Λευκορωσία 77-82 (Φασούλας 14, Αλβέρτης 12, Μπακατσιάς 11)

27.11.1996 (Μινσκ) Ευρωμπάσκετ 1997 Λευκορωσία – Ελλάδα 55-79 (Κακιούζης 18, Φασούλας 16, Ρεντζιάς 15, Κορωνιός 11)

01.12.1999 (Πύργος) Ελλάδα-Λευκορωσία 85-66 (Τσακαλίδης 16, Παπανικολάου Δ. 15, Λιαδέλης 13)

29.11.2000 (Μινσκ) Λευκορωσία-Ελλάδα 78-86 (Αλβέρτης 23, Διαμαντόπουλος 10, Παπαλουκάς 10)

27.08.2005 (Μπράουνσβάιγκ) Ελλάδα-Λευκορωσία 102-79 (Παπαδόπουλος 25, Διαμαντίδης 13, Κόμματος 11, Τσαρτσαρής 11)

Και άλλοι αριθμοί…

Η Ελλάδα έχει σημειώσει λιγότερους από 70 πόντους στα δύο τελευταία της παιχνίδια σε Προκριματική Φάση Παγκοσμίου Κυπέλλου. Είχε σημειώσει λιγότερους από 70 πόντους μόλις μία φορά στα προηγούμενα έντεκα παιχνίδια. Έχει κάτι λιγότερο από 40% στα σουτ εντός πεδιάς στα δύο τελευταία παιχνίδια, ενώ είχε τουλάχιστον 40% στα προηγούμενα έντεκα.

Ο Νίκος Γκίκας σημείωσε 14 πόντους απέναντι στη Μεγάλη Βρετανία. Ήταν η πρώτη φορά που έσπασε το φράγμα των δέκα πόντων στα 11 παιχνίδια προκριματικής φάσης Παγκοσμίου Κυπέλλου στα οποία έχει αγωνιστεί. Το έκανε ευστοχώντας σε τέσσερα τρίποντα, όσα είχε βάλει στα προηγούμενα δέκα παιχνίδια.  

Ο Μακσίμ Σαλάς σημείωσε 26 πόντους απέναντι στην Τουρκία ευστοχώντας σε τρία σουτ τριών πόντων,όσα είχε βάλει στους έξι προηγούμενους αγώνες του σε προκριματική φάση Παγκοσμίου Κυπέλλου.

Ο Κωστής Γόντικας έκανε την πρώτη του εμφάνιση με την Εθνική Ανδρών στον αγώνα με τη Μεγάλη Βρετανία.